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奇特寄生虫吞食鱼舌取而代之

时间:2014-01-20    点击: 次    来源:不详    作者:佚名 - 小 + 大

 寄生在玫瑰鲷鱼口中的缩头鱼虱

  寄生在玫瑰鲷鱼口中的缩头鱼虱

 在加利福尼亚湾存活着一种生物名叫缩头鱼虱(Cymothoa exigua),它会从鱼鳃进入一条鱼并且附着到它的舌头上。它会吃掉并取代鱼舌头,为鱼类提供一条功能完整的“新舌头”。

  这种非凡的攻击在动物王国中是唯一已知寄生虫取代宿主器官的案例。据亚利桑那大学海洋生物学家Rick Brusca所说,虽然这种寄生虫也会吸附到其它鱼类的舌头上而且吸干其血液,但是只有在玫瑰鲷鱼身上才会吞食并完全取代它的舌头。而且他强调说,虽然存在数百种以舌头为目标的等足类动物,但是只有缩头鱼虱真正承担起了舌头的职责。

  这些等足类动物是雄性先熟的雌雄同体:它们首先成熟为雄性,但是随后转变性别成为雌性。当第一只缩头鱼虱渗入就开始成熟为一只雄性,但是当第二只出现时会刺激第一只改变性别成为一只雌性,然后第二只就会使它受孕。雌性缩头鱼虱接下来就会使用它的7对足固定到舌头上,每个足尖都有一个高度肌肉化的尖刺,看起来有点像蝎子刺。它将在这里交配并且余生都将随着鲷鱼体验世界。

  随着它的生长,它会像其它任何节肢动物一样蜕皮,并且会以鲷鱼的舌头为食但不会咬掉,而且会从中吸食血液。它的5对口器会像剑和长矛一样切开宿主的组织,并且像吸管一样从伤口吸食血液。这样它就缓慢的从舌头上抽取鲷鱼的生命。据Brusca所说,一旦舌头消失,雌性缩头鱼虱就没有了食物来源,因此随着后代的不断发育,它会以储存的能量存活。科学家们尚不确定它们什么时候产下后代,或者它们如何找到它们自己的宿主。

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